• Artykuły
  • Forum
  • Ciekawostki
  • Encyklopedia
  • Na księżycu Saturna może istnieć życie pozaziemskie

    10.04.2014. 15:37
    opublikowane przez: Redakcja

    Spotkanie z ET może nastąpić znacznie szybciej niż nam się wydaje. Naukowcy ujawnili, że na Enceladusie, jednym z księżyców Saturna, mogą występować duże zasoby wody, co oznacza, że możemy zbliżać się do odkrycia życia pozaziemskiego w naszym Układzie Słonecznym.

    Magazyn Science opublikował dane przesłane przez sondę kosmiczną Cassini z orbity Saturna wskazujące na &#132warstwę wody o głębokości 10 km pod powierzchnią południowego regionu polarnego [Enceladusa], o ile nie całego księżyca&#148. W 2005 r. sonda kosmiczna Cassini wykonała zdjęcia pióropuszy południowego bieguna księżyca. To była pierwsza wskazówka, że na Enceladusie o średnicy mierzącej zaledwie 500 kilometrów, może występować woda, a zatem potencjalnie życie.

    Od tamtego czasu naukowcy byli w stanie przeanalizować informacje z 19 przelotów sondy Cassini w pobliżu Enceladusa. Według NASA, trzy pobliskie przeloty w latach 2010-2012 przyniosły precyzyjne pomiary trajektorii. &#132Siła grawitacyjna ciała planetarnego, takiego jak Enceladus, zmienia tor lotu sondy kosmicznej. Zmienność pola grawitacyjnego, powodowana przez góry na powierzchni lub różnice w składzie pod powierzchnią, może zostać wykryta jako zmiany w prędkości sondy kosmicznej, mierzonej z Ziemi&#148.

    NASA twierdzi, że pomiary ciężkości, które są dedukowane na podstawie efektu Dopplera, sugerują występowanie rozległego, być może regionalnego, oceanu o głębokości ok. 10 km pod skorupą lodu, której grubość wynosi od 30 do 40 km.

    Jeżeli ten tajemniczy ocean istnieje, wówczas Enceladus może wysunąć się na prowadzenie w interplanetarnym wyścigu o miejsce, w którym najprawdopodobniej możemy odkryć ET. Istotnym czynnikiem jest fakt prawdopodobnej styczności zasobów wody na Enceladusie ze skałami. Jak czytamy w czasopiśmie &#187The Guardian&#171: &#132Ponieważ woda ma kontakt ze skalistym jądrem księżyca, pierwiastki potrzebne do życia, takie jak fosfor, siarka i potas, będą wypłukiwane do oceanu&#148.

    Niemniej wyścig nie został jeszcze rozstrzygnięty! NASA przyznaje, że nie ma pewności, czy podpowierzchniowy ocean zasila pióropusze wody, które naukowcy zauważyli na Enceladusie, aczkolwiek jest to realna możliwość.

    W reakcji na nowiny czasopismo &#187NewScientist&#171 pyta ze zniecierpliwieniem: &#132Jeżeli może tam być życie, to kiedy wyruszamy?&#148. Niestety nie ma wiążących planów co do przyszłych lotów na Saturna. Jednakże członkini zespołu Cassini, Carolyn Porco z Space Science Institute w Boulder, stan Kolorado, przedstawiła w formie artykułu argumenty za misją na Enceladusa w celu pobrania próbek i przywiezienia ich na Ziemię. Z zapałem obserwujemy więc przestrzeń kosmiczną!
    Za: CORDIS


    Czy wiesz ĹĽe...? (beta)
    Labtayt Sulci – system głębokich pęknięć na powierzchni Enceladusaksiężyca Saturna. Labtayt Sulci po raz pierwszy została zaobserwowana w niskiej rozdzielczości, na zdjęciach wykonanych przez sondę Voyager 1. Bardziej szczegółowe obserwacje wykonano w lutym 2005 roku w trakcie przelotu sondy Cassini obok Enceladusa. Labtayt Sulci znajduje się na 27,69° szerokości południowej oraz 286,08° długości geograficznej zachodniej. Bruzda ta ma około 162 km długości, 4 km szerokości i 1 km głębokości. Cassini-Huygens – misja bezzałogowej sondy kosmicznej przeznaczonej do wykonania badań Saturna, jego pierścieni, księżyców i magnetosfery. Jest ona wspólnym przedsięwzięciem trzech agencji kosmicznych: amerykańskiej NASA, europejskiej ESA i włoskiej ASI. Sonda została wystrzelona w październiku 1997 roku. W lipcu 2004 Cassini stał się pierwszym sztucznym satelitą Saturna, a odłączony od sondy próbnik Huygens w styczniu 2005 wylądował na powierzchni Tytana. S/2004 S 6 – tymczasowe oznaczenie przypuszczalnego księżyca Saturna. Na zdjęciach zrobionych z sondy Cassini w październiku 2004 r. zaobserwowano zagęszczenie materii, bardzo blisko pierścienia F Saturna. Naukowcy podejrzewają, że w jego centrum znajdował się niewielki księżyc, choć mogła to być jedynie chmura pyłu.

    Hipotetyczny układ pierścieni planetarnych wokół księżyca Saturna, Rei, którego istnienie miało tłumaczyć występowanie symetrycznego obszaru obniżonej ilości elektronów, wykrytego przez sondę kosmiczną Cassini podczas jej przelotu w pobliżu Rei w 2005 roku. Gdyby istnienie tego systemu pierścieni zostało potwierdzone, Rea byłaby pierwszym księżycem, wokół którego odkryto ich występowanie. Methone (Saturn XXXII) – mały księżyc krążący wokół Saturna, odkryty wraz z Pallene na zdjęciach przesłanych przez sondę Cassini latem 2004 roku. Odkrycia dokonał zespół astronomów (S. Charnoz, A Brahic) pod przewodnictwem C.C. Porco.

    S/2004 S 4 – tymczasowe oznaczenie przypuszczalnego księżyca Saturna, zaobserwowanego na zdjęciach zrobionych przez sondę Cassini. S/2004 S 3 – tymczasowe oznaczenie przypuszczalnego księżyca Saturna, zaobserwowanego na zdjęciach zrobionych przez sondę Cassini.

    S/2009 S 1 – mały księżyc Saturna, zaobserwowany na zdjęciach zrobionych przez sondę Cassini w 2009 roku, krążący w zewnętrznej części pierścienia B. Nie jest ciałem dostatecznie dużym, aby jego przyciąganie otworzyło przerwę w pierścieniu. Clementine – amerykańska sonda kosmiczna, wspólna misja wojskowej agencji Strategic Defense Initiative Organization i NASA. Jej zadaniem były testy nowych zaawansowanych technologii, głownie sensorów, i elementów sondy wystawionych na długotrwałe oddziaływanie przestrzeni kosmicznej, przeprowadzenie naukowych obserwacji Księżyca oraz planetoidy bliskiej Ziemi(1620) Geographos. Obserwacje te obejmowały obrazowanie na różnych długościach fal, w tym w ultrafiolecie i podczerwieni, altimetrię laserową oraz pomiary cząstek naładowanych. Misja księżycowa sondy się powiodła, jednak w wyniku awarii statkowi nie udało się dotrzeć do planetoidy. Była to pierwsza amerykańska misja na Księżyc od ponad 20 lat (poprzednia to Explorer 49 wystrzelony w 1973).

    Pioneer 1 – niedoszła sonda Księżyca. Pierwsza misja NASA. Wystrzelony przy udziale US Air Forces. Miał osiągnąć orbitę okołoksiężycową i wykonać zdjęcia powierzchni Księżyca. Misja nie powiodła się w całości.

    Daphnis (Saturn XXXV) – jeden z małych wewnętrznych księżyców Saturna, odkryty przez sondę Cassini. Krąży w obrębie pierścienia A, w obrębie przerwy Keelera.

    LCROSS (ang. Lunar CRater Observation and Sensing Satellite) – amerykańska sonda kosmiczna, której zadanie polegało na uderzeniu, w celach badawczych, w powierzchnię Księżyca w okolicach jego południowego bieguna. W celu obserwacji i badania skutków uderzenia, element uderzający został rozdzielony na dwie części, z których pierwsza uderzyła w powierzchnię Księżyca wzniecając tumany pyłu, druga zaś analizowała ich skład i przekazywała wyniki na Ziemię, po czym również (po czterech minutach od uderzenia pierwszej części) uległa rozbiciu o powierzchnię Księżyca. Pallene (Saturn XXXIII) - księżyc Saturna, odkryty wraz z Methone na zdjęciach przesłanych przez sondę Cassini latem 2004 roku.

    Jingpo Lacus – czwarte co do wielkości jezioro na Tytanie, największym księżycu Saturna. Wypełniają je płynne węglowodory. Zostało odkryte na zdjęciach radarowych okolic północnego bieguna Tytana przez sondę Cassini; znajduje się w pobliżu Kraken Mare, największego zbiornika węglowodorów na Tytanie. Jego nazwa pochodzi od ziemskiego jeziora Jingpo Hu położonego w Chinach. Jest ono niemal tych samych rozmiarów co Ontario Lacus, największe jezioro południowej półkuli tego księżyca, ale ma bardziej złożoną linię brzegową i przypuszczalnie dużo większą głębokość. Ariel (Uran I) – jeden z pięciu największych satelitów Urana. Został odkryty przez Williama Lassella w 1851, w tym samym czasie co Umbriel. Wszystkie duże księżyce Urana są zbudowane z około 40-50% zamrożonej wody zmieszanej ze skałami, są to nieco większe kawałki skał niż na dużych księżycach Saturna takich jak Rea. Powierzchnia Ariela jest pokryta kraterami oraz głębokimi (nawet do 10 km), długimi na setki kilometrów wąwozami. Ariel jest bardzo podobny do Tytanii, lecz na Arielu powierzchnia jest bardziej urozmaicona, zaś kratery i wąwozy są tu dużo większe i bardziej rozwinięte niż te występujące na Tytanii. Powierzchnia Ariela jest stosunkowo młoda (jej wiek jest porównywalny z wiekiem powierzchni Enceladusa), niektóre procesy tworzące nową powierzchnię są w toku.

    Ulysses – sonda kosmiczna NASA i ESA, przeznaczona do badania rejonów biegunowych Słońca, wyniesiona w kosmos na pokładzie promu kosmicznego Discovery w locie STS-41 w dniu 6 października 1990 roku. Wskutek działania silników rakietowych sondzie nadano prędkość 15,25 km/s (co czyniło ją wówczas pojazdem kosmicznym opuszczającym Ziemię z największą w historii startów uzyskaną prędkością; nową rekordzistką w 2006 została sonda New Horizons). W lutym 1992 roku sonda Ulysses przeleciała w pobliżu Jowisza. Był to już piąty przelot sondy kosmicznej w pobliżu tej największej planety Układu Słonecznego. To spotkanie zostało wykorzystane do zmiany trajektorii sondy przy pomocy asysty grawitacyjnej tak, że weszła ona na orbitę heliocentryczną prawie prostopadłą do płaszczyzny ekliptyki. Nad południowym biegunem Słońca Ulysses przelatywał od czerwca do listopada 1994 roku. Nad północnym biegunem znajdował się od czerwca do września 1995 roku. GRAIL (ang. Gravity Recovery and Interior Laboratory) — misja NASA dwóch bliźniaczych sond kosmicznych, które zostały wysłane na tę samą orbitę wokółksiężycową i badały jego pole grawitacyjne. Pomiary, które wykonały posłużyły naukowcom do stworzenia mapy pola grawitacyjnego Księżyca w wysokiej rozdzielczości. Technika pomiarów grawitacyjnych była wzorowana na misji GRACE (Gravity Recovery And Climate Experiment), która mapuje grawitację Ziemi od 2002 roku.

    Aegaeon (Ajgajon) – niewielki księżyc Saturna, zaobserwowany na zdjęciach zrobionych przez sondę Cassini w 2008 roku. Jego nazwa pochodzi od Ajgajona, jednego z hekatonchejrów w mitologii greckiej. Przed nadaniem nazwy księżyc ten posiadał oznaczenie tymczasowe S/2008 S 1.

    Dodano: 10.04.2014. 15:37  


    Najnowsze